Akero完成6500万美元A轮融资 肝病新药启动2期临床

一家专注于为严重代谢疾病开发治疗药物的生物技术公司——Akero Therapeutics近日宣布完成6500万美元(约合人民币4.26亿元)A轮融资,以推进公司核心项目AKR-001用于治疗非酒精性脂肪性肝炎(NASH)的临床进展。该轮融资由Apple Tree Partners、Atlas Venture、venBio Partners以及Versant Ventures共同领投。

Akero位于美国马萨诸塞州,致力于为严重代谢疾病患者提供治疗选择,其中非酒精性脂肪性肝炎(NASH)是其正在努力的方向之一。NASH是一种肝脏炎症或肝细胞损伤导致肝纤维化、肝硬化、肝功能衰竭乃至死亡的疾病。

Akero的首款候选药物AKR-001是一款新型长效成纤维细胞生长因子21(FGF21)的类似物,作为修饰Fc-FGF21融合蛋白激动剂,被认为是潜在的NASH最佳治疗药物。过去十年的研究表明,内源激素FGF21在人体代谢和信号调节中发挥着关键作用,其能够作用于包括肝脏在内的多种器官系统。通常它被自然释放以保护器官免受压力,并恢复代谢平衡以确保健康。据悉,该款药物与天然FGF21相比,能够显著提高稳定性和半衰期,且增强了于受体的结合和活性。

据悉,这款药物由美国安进公司(Amgen)独家授权。在早期临床研究中,该药表现出良好的耐受性,且对代谢和心血管疾病的关键生物标志物显示出剂量依赖性的积极作用。接下来,Akero计划启动AKR-001用于治疗NASH的2期临床,同时也将评估其治疗其他严重代谢性疾病的潜力。

Akero联合创始人、总裁兼首席执行官Jonathan Young博士表示:“NASH影响全球数百万人,我们的FGF21项目找到了NASH和更严重的肝癌病理的潜在疾病驱动因素,且有望为那些无药可治的疾病提供新的治疗方法。”

“AKR-001的独特性在于,其作为一种平衡FGF21激动剂,其多重代谢活动通过肝脏病理学机理,有望为NASH患者提供新的治疗方法,”Akero共同创始人兼首席科学官DPhil Tim Rolph博士表示:“目前AKR-001作用于肝脏和脂肪组织,以减少肝脏脂肪和抑制炎症。”

“我们很高兴有机会进一步开发AKR-001,这款药物之前由安进开发,该公司在创造创新一流生物制剂方面有着悠久的历史,”Apple Tree Partners负责人、Akero董事会成员Aaron Kantoff先生说:“我们的持续投资以及这些优秀投资群体的支持,反映了大家对Akero的信心,它在解决有迫切需求的NASH患者的治疗方面有着独特优势。”

Akero完成6500万美元A轮融资 肝病新药启动2期临床

(左)Akero联合创始人兼首席科学官DPhil Tim Rolph博士;(中)Akero联合创始人、总裁兼首席执行官Jonathan Young博士;(右)Akero全球法规事务副总裁Robert Harris博士(图片来源:Akero Therapeutics官网)

Akero董事会成员包括总裁兼首席执行官JonathanYoung博士、 Apple Tree Partners负责人Aaron Kantoff先生、Atlas Venture合伙人Kevin Bitterman先生、venBio Partners合伙人Aaron Royston先生以及Versant Ventures负责人Graham Walmsley先生。

参考资料:

[1] Akero Therapeutics Closes $65 Million Series A Financing to Advance New Treatments for Serious Metabolic Diseases;

[2]Akero Therapeutics官网;